Lo que necesitas saber acerca del VIH y el tratamiento a largo plazo

Ya sea que hayas iniciado una TAR recientemente o que hayas estado tomando tu medicación por muchos años, es importante que la tomes tal como lo indicó tu médico, para tratar el VIH de la mejor manera.

Como ocurre con otros medicamentos, puedes tener dudas acerca de los efectos sobre tu salud a largo plazo. Haz clic en las siguientes preguntas para aprender más acerca de las TARs y habla con tu médico sobre las inquietudes que puedas tener. 

  • Probablemente hayas escuchado acerca de volverse ‘indetectable’ al informarte acerca de las TARs. Esto significa que la cantidad de virus en tu sangre (que los médicos suelen llamar ‘carga viral’) es tan baja que los análisis de sangre no pueden detectarlo. Las investigaciones han demostrado que si las personas tienen niveles indetectables durante 6 meses, como mínimo, no existe riesgo de transmitir el VIH a través de las relaciones sexuales.1

    También, con una carga viral indetectable presentarás muchos menos riesgos para tu salud en comparación con las personas VIH+ que no se encuentran bajo tratamiento.2

    Para maximizar la probabilidad de que tu carga viral sea indetectable, debes administrar tu TAR tal como te fue indicado y controlar regularmente tu carga viral.

  • La mayoría de las TARs suprimen el virus al evitar que se multiplique en la sangre. Si no tomas tus medicamentos regularmente o si te saltas dosis, esa supresión no es tan efectiva. Ello puede conducir a que la carga viral se vuelva detectable en los análisis de rutina2. Además, puede aumentar tu riesgo de desarrollar resistencia permanente a algunos tipos de TAR. Eso significa que a medida que el VIH se multiplica, a veces produce diferentes variaciones de sí mismo que tu TAR ya no suprime. Esto puede reducir las opciones de tratamiento que se encuentran disponibles para ti.

  • No, ¡claro que no! Quizás sientas que “está en ti” que tus medicamentos no te sientan bien, pero un estudio ha demostrado que administrar la TAR regularmente puede ser un problema para muchas personas y situaciones diferentes. Las guías para el tratamiento del VIH han establecido que los siguientes puntos pueden afectar la toma de medicamentos en ciertas personas:

    • Estigmatización
    • Cuestiones relacionadas con la edad, por ejemplo, tomar muchos medicamentos para otras afecciones.
    • Abuso de sustancias
    • Dificultad para asistir a las citas médicas o hablar con los médicos
    • Efectos adversos

    Si tienes dificultades para tomar tu TAR tal como te fue indicado, habla con tu médico acerca de tus inquietudes. Además, ¿por qué no pruebas contactarte con algún grupo de apoyo local?

  • Una investigación sobre TARs a largo plazo (desde menos de 2 años hasta más de 8 años) no ha demostrado que haya un aumento del riesgo de SIDA o muerte no relacionada con el SIDA3. Esto significa que no se cree que los medicamentos aumenten el riesgo de muerte por causas atribuibles al VIH, al SIDA o a otras afecciones. El estudio involucró a más de 12.000 personas que tomaban medicamentos durante distintos períodos de tiempo, desde menos de 1 año hasta 10 años o más3. El estudio también demostró una disminución significativa de las muertes relacionadas o no con el SIDA luego de 2 años de tomar una TAR3.

    Las TARs también pueden causar efectos adversos en algunas personas, que tu médico puede denominar ‘toxicidad de las TARs’. Estos efectos adversos se deben a los propios fármacos más que al cuerpo que reacciona a ellos en forma negativa, por ejemplo, una alergia.

  • A veces tomar dos o más medicamentos juntos puede afectar el funcionamiento de los mismos. Esto se conoce como “interacción farmacológica", y a veces puede tener efectos adversos. Si la TAR interactúa con otro medicamento, es posible que no funcione correctamente y puede aumentar el riesgo de desarrollar resistencia.4

    Si tomas más de un medicamento, es importante que hables con tu médico y/o farmacéutico. Hazles saber sobre tus medicamentos. Esto incluye tanto medicamentos de prescripción para otras condiciones, como medicamentos de venta libre tales como antihistamínicos, suplementos vitamínicos o medicamentos herbales. También debes informar a tu médico sobre cualquier droga recreativa que puedas tomar.

¿Has visto el video de George y Somchai?

George tiene 93 años y vive con VIH. Mira su historia y cómo su tratamiento ha cambiado desde tomar 20 comprimidos al día a tomar sólo 2.

También puedes acceder a más información sobre cómo vivir con VIH en edades avanzadas.

  1. Rodger AJ et al. Sexual Activity Without Condoms and Risk of HIV Transmission in Serodifferent Couples When the HIV-Positive Partner Is Using Suppressive Antiretroviral Therapy. JAMA. 2016;316(2):171–181. doi:10.1001/jama.2016.5148.
  2. Schaecher KL. The Importance of Treatment Adherence in HIV. Am J Manag Care. 2013; 19 (12 suppl):S231-S237.
  3. Kowalska JD et al. Long-term exposure to combination antiretroviral therapy and risk of death from specific causes: no evidence for any previously unidentified increased risk due to antiretroviral therapy. AIDS. 2012, 28;26(3):315-23.
  4. Terrence Higgins Trust. HIV treatment and other drugs. Available at: Hhttp://www.tht.org.uk/myhiv/HIV-and-you/Your-treatment/HIV-treatment-and-other-drugs